• Soldaat 1795-1870

Ontmoet Cornelis: sappeur in het leger

Periode: 1795-1870

Cornelis woonde in veel verschillende landen zonder ook maar één keer verhuist te zijn! Hoe was dit mogelijk? In het begin van de 19e eeuw is ons land vaak van naam veranderd. Zo kwam het dat Cornelis onder andere woonde in de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden, de Bataafse Republiek én zelfs in het Eerste Franse Keizerrijk. 

Cornelis was een Hollander in het Franse leger. Hij was een zogenaamde sappeur, een geniesoldaat die zich bezighield met het omhakken van bomen, het bouwen van bruggen en het opruimen van hindernissen. In zijn loods lagen bijlen, pikhouwelen, scheppen en spaden. De grote houthakkersbijl was zijn favoriete gereedschap en daar marcheerde hij mee tijdens oefeningen. Vanwege zijn functie mocht hij vooraan lopen als het leger marcheerde. De sappeurs waren de enige compagnie die een baard mochten dragen in het leger.